Astronomii susţin existenţa unei noi clase planetare: o „lume a apelor”, cu o atmosferă densă, formată din aburi. Exoplaneta GJ 1214b, aflată la doar 40 de ani-lumină distanţă, este un aşa-numit „Super Pământ”, mai mare de 2,7 ori decât planeta noastră, dar mai mică decât giganţii de gaz cum ar fi Jupiter. Observaţiile făcute de telescopul spaţial Hubble par să confirme faptul că o mare parte din masa sa este formată din apă. În plus, temperaturile ridicate ale planetei (peste 200 grade Celsius) sugerează existenţa unei combinaţii de materiale exotice în atmosferă.

Planeta a fost descoperită în 2009 de telescoape terestre, orbitând în jurul unei stele reci, o pitică roşie, la o distanţă de doar două milioane de kilometric de steaua centrală. Un an mai târziu, în 2010, astronomii au început măsurători ale atmosferei, care sugerează că planeta GJ 1214b a fost probabil, alcătuită iniţial din apă. Însă ar mai putea fi o posibilitate: planeta să fi fost acoperită de o „brumă” densă, aşa cum este satelitul planetei Saturn, Titan.

 

Cătălin Cofaru

x Shield Logo
This Site Is Protected By
The Shield →