Entirely legitimately, the first thing many people will have done  with the SFE is to go and check if they have an entry themselves, and if so, what it says.” – Graham Sleight, Managing Editor

Ieri, 10 octombrie 2011 a fost lansată versiunea online beta cu acces gratuit a Enciclopediei Science Fiction-ului, The Encyclopedia of Science Fiction (www.sf-encylopedia.com) , un proiect comun al ESF Ltd. şi al editurii Victor Gollancz, Marea Britanie (imprint SF&F al grupului editorial Orion) pentru a coincide cu cea de a cincizecea aniversare a Gollancz în calitate de editor de SF. Gollancz lansează cu această ocazie proiectul Gateway, dedicat ediţiilor digitale ale capodoperelor SF-ului mondial.

Este vorba de cea de a treia ediţie a acestei opere monumentale, un instrument fundamental al science fiction-ului mondial, “more than ever the single, reliable reference source which anyone interested in SF needs, it will cover every area of science fiction, including authors, illustrators, movies, music, games, and fanzines”, aşa cum declara Malcolm Edwards (Orion Deputy CEO and Group Publisher).

Versiunea beta a enciclopediei online cuprinde aproximativ trei sferturi (3,2 milioane de cuvinte adică de două ori şi jumătate mai mare decît ediţia tipărită din 1993) din conţinutul care va fi prezent pe site la sfîrşitul anului viitor. Echipa de realizatori a actualei ediţii constă din editorii: John Clute şi David Langford, editor emerit: Peter Nicholls, managing editor: Graham Sleight, contributing editors: Mike Ashley, Jonathan Clements, Nick Lowe, Abigail Nussbaum, Adam Roberts, Neal Tringham, technical editor: Clare Coney, research editor: Roger Robinson ; Directors of SFE Ltd: John Clute, David Langford, John Lifton-Zoline, Peter Nicholls, Graham Sleight, Pamela Zoline).

Beneficiile sînt evidente, se pot introduce oricînd noi informaţii, orice informaţie poate fi actualizată în timp real, conţinutul va fi la un moment dat la zi. Iar pentru fanii SF este ceva de-a revoluţionar întrucît pot accesa gratuit site-ul enciclopediei de oriunde de pe suprafaţa Pămîntului, desigur de oriunde există un calculator conectat la internet. Iar actualizarea informaţiilor în ediţie tipărită devenise nepractică şi costisitoare, avînd în vedere numărul de pagini al ediţiei a doua paperback din 1993 : un volum imens de 1396 de pagini !

Prima ediţie (ilustrată) a enciclopediei (The Encyclopedia of Science Fiction, autori, Peter Nicholls, John Clute şi Brian Stableford) a fost publicată de editura britanică Granada în 1979 (730.000 de cuvinte) urmată de ediţia americană de la Doubleday (The Science Fiction Encyclopedia). I s-a decernat Premiul Hugo în 1980.

De abia în 1993 a apărut ediţia a doua (autori Peter Nicholls şi John Clute) la editura britanică Orbit şi la editura americană St.Martin’s Press, fără ilustraţii dar considerabil îmbunătăţită şi actualizată, avînd 4.300 de monografii şi peste 1.300.000 de cuvinte şi o adendă în ediţia paperback. Şi această ediţie a obţinut Premiul Hugo.

În 1995 a fost lansată de editura Grolier o ediţie digitală aşa numita ediţie 2A (pe CD-ROM) numită „The Multimedia Encyclopedia of Science Fiction – Grolier”, cuprinzînd actualizarea informaţiei la zi (peste 60.000 de cuvinte faţă de ediţia din 1993), ilustraţii şi clipuri video.

Ideea unei versiuni online a Enciclopediei există de pe un deceniu iar John Clute şi Peter Nicholls au lucrat în ultimii şase ani la revizuirea şi actualizarea monografiilor.

Există un blog dedicat enciclopediei, http://sfencyclopedia.wordpress.com/ unde Graham Sleight postează frecvent informaţii despre acest proiect monumental iar pe Facebook şi Twitter se pot accesa conturile dedicate (Facebook : http://www.sfe3.org/contact.php, Twitter : http://twitter.com/#!/sfencyclopedia).

Este inclusă şi o monografie dedicată SF-ului românesc, substanțial revizuită față de ediția tipărită din 1993 (și re-editării acesteia din 1999). Ambele versiuni fiind opera profesorului Cornel Robu.

Recomandarea noastră este să consultaţi monografia, aflată la adresa :

http://www.sf-encyclopedia.com/Entry/romania

Ne bucură menționarea unor scriitori de marcă precum Liviu Radu, Sebastian A.Corn, Silviu Genescu, Lucian Merișca, Dănuț Ungureanu, Cristian Mihail Teodorescu, Marian Truță și Ovidiu Petcu sau traducători precum Mihai-Dan Pavelescu și a prietenilor noștri de atunci sau de acum, precum Cornel Robu, pe care l-am vizitat la Cluj în decembrie 1984 împreună cu Dan Merișca și George Ceaușu, Cristian Tudor Popescu, Mircea Opriță, Voicu Bugariu, Florin Manolescu, Mihail Grămescu, George Ceaușu, Lucian Ionică, Marcel Luca, Cornel Secu, Duşan Baiszki, Constantin Cozmiuc, Gheorghe Păun, Dorin Davideanu, Rodica Bretin, Bogdan Ficeac, Cătălin Ionescu, Radu Honga, Viorel Pîrligras, Aurel Cărășel, Mircea Liviu Goga, Laurențiu Nistorescu, Sorin Ștefănescu, Ștefan Ghidoveanu, Ovidiu Bufnilă, Alexandru Ungureanu, Alexandru Pecican, Sergiu Someșan, Victor Martin, Ladislau Daradici, Cristian Lăzărescu, Costel Baboș, Lucian Vasile Szabo, Györfi-Deák György, Roxana Brînceanu, Costi Gurgu, Alexandru Mironov, Valentin Nicolau, etc. Dacă am uitat pe cineva, ne cerem scuze, ne exprimăm regretul și ne luăm angajamentul să nu mai greșim altădată. Felicitări domnului profesor Cornel Robu pentru monografie, şi îi mulțumim!